新書79折,和當年SARS也是有一點關係

by 劉揚銘

武漢肺炎疫情讓人回想起2003年SARS時期,聊個出版歷史冷知識,博客來網路書店之所以崛起,和SARS有點關係。

(ps.本篇開啟回憶模式,若有不符事實之處,歡迎大家指正XD)

話說2001年納莉颱風把台北盆地還原到康熙時代,捷運板南線變成滯洪池(好我知道對年輕朋友來說這跟我聽外婆講當年八七水災一樣遙遠啦),當時新學友書局的南港總部被淹沒,書泡水就完蛋啦,庫存損失六千萬,成了後來新學友倒閉的最後一跟稻草,而誠品書店幾個門市也受創頗大。

另一方面,比起實體書的庫存損失,博客來在松山車站附近的機房被洪水淹沒,網站掛了造成的交易損失也很受矚目,那幾年電子商務才剛興起,虛擬交易和實體交易的風險也滿多人討論的。當年博客來還不是書店龍頭,還在辛苦經營中,納莉颱風那年,過半數股權賣給了統一超商。

中國誠品書店
Photo by Kenny Luo on Unsplash

納莉颱風淹沒實體書店

也因為7-11入主,隔年2002,博客來開始了「網路買書超商取貨」的服務,讓實體書店受到非常大的威脅,所謂「去書店逛逛,再回家上網買」這時候才開始(當時手機上網不普遍,還得回家開電腦,不像現在都直接在書店店員面前用手機買書這麼過分)。

又隔一年來到2003年,SARS疫情來襲,台北捷運一片口罩景象,連msn表情符號小人都被戴上口罩,百貨公司、書店街冷冷清清,最受益的就是網購產業了,博客來也因應這個情勢快速興起,奠定了後來成為書店通路龍頭的基礎。因為網購方便,博客來創造了本來不會去實體書店買書的人的閱讀需求──出版人顏擇雅稱為「忙碌年輕媽媽」的閱讀需求,也就是生活風格、飲食、食譜、親子教養類型的出版市場,因為博客來的興起而快速增加

雖然把這都算在SARS頭上也許帽子戴太大,但博客來(與台灣人網購習慣)的興起,確實SARS時期實體消費意願降低,逼著大家去適應當時還「太虛擬」、「感覺不夠可靠」的電子商務行為。

講到SARS開啟台灣人網購的習慣,2003年也是新聞媒體開始使用「宅經濟」的緣起──當年御宅圈還曾因此戰過媒體說,難道御宅和宅配都有個「宅」字,就可以這樣要濫用、誤用嗎,把御宅和家裡蹲和網購宅配搞在一起這樣對嗎?回想當年因為宅的定義就開戰的我們,真是好年輕啊!

SARS推動網購興起

最後補充幾個出版歷史冷知識,如果說博客來開創了「忙碌年輕媽媽」的閱讀需求,1990年代誠品書店興起,推動的是「文青閱讀需求」:建築、藝術、設計、各種類型文學的書籍,是在這個年代達到出版高峰。而1980年代的金石堂連鎖書店,則是引起「專業人士閱讀需求」,當年的實戰智慧系列的商業書、實用歷史叢書、大眾心理學叢書,讓湧入都市的上班族為了提升競爭力而開始買書,若再把時間往前推,1970年代的出版還是文學為主,可沒有商業書呢。

我們現在都習慣上網買書「新書79折」,許多出版社對折扣過低頗有微辭,不過,79折的習慣之所以開始,是當年博客來規模太小,出版經銷盤商根本懶得理,不出貨給它,博客來只好用更低折扣的特販形式直接向出版社進書,一開始是不得已的生存手段。誰知道日後博客來壯大起來,反而是回頭要求出版社要79折了。

好吧,你現在買書79折,和SARS也是有一點關係,雖然關係有點遠就是了

SARS是17年前的往事了,現在的高中生都沒經歷過,白頭宮女話當年,覺得好冷。出版冷知識,我們下回見(?)

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